About P. Simon El Zind

Biography Father Simon El-Zind

Simon El-Zind was born on February 28, 1960 in Ghadir (Lebanon). His father Abdo and his mother Helen raised him in the Christian faith, in a devout maronite environment, with his eldest brothers Raymond and Farès and his youngest sisters Raymonda and Maya.

Between 1963 and 1970, he completed his primary studies in the Apostles’ College (College des Apôtres), where he was gifted by excellent school faculties since the beginning. At the end of the primary cycle, the superior of his college, Father Paul Najem, offered him half a scholarship as a reward for his hard work.

He pursued his complementary studies at the public school of Ghazir between 1970 and 1975. The start of the war made him change schools, and it is finally at Haret Sakher’s public high school (Jounieh) that he got his baccalaureate of secondary studies in September 1977.

Inclined as he was to scientific fields, he pursued his electronic technical studies until 1981. Simultaneously, he joined St.- John the Baptist Clan of the Scouts Group of the Apostles’ College on October 30, 1977. This movement was a determining factor in the molding of his life ideals.

The young Simon was particularly influenced by Father Boutros Chalhoub, member of the Lebanese Maronite Missionaries’ Congregation and founder of the Scouts Group in the Mount-Lebanon, who left his indelible mark on the character and the ultimate vocation of the young man.

Inspired by Father Chalhoub, Simon benefited from a very strong scouts’ education within St. – John the Baptist’ Clan. Helped by Bechara Khabsa, the chief of his team, he prepared his scouts promise, which he made in Bkerkeh on May 27, 1978. Then he had his ” First Eve ” in Ghosta on January 20, 1979, following a load of reflection accompanied by Edouard Bourgi. On January 26, 1979, with Samir Farhat as godfather, he was awarded by his Clan the totem of Joyous Jackal. The following day, he took charge of the Flame team. His mandate as a chief of team ended on November 15, 1980, at the end of a weekend where he pledged to be assistant Chief of Clan. On August 1st, 1981, in the pine grove of Harissa, he assumed the responsibility of Chief of St.- John’s Clan in a celebration during which Edward Bourgi was nominated Chief of Group and Fadi Barhouche started his journey on the “Road”.
In parallel, Simon assumed, from October 1980, the functions of national assistant Commissioner of the Road Branch of the Scouts of Lebanon during three consecutive years. At that time, the National Commissioner of the Road Branch was Salameh Hosahymeh, former Chief of St. – John the Baptist Clan.
These obligations ended on August 4, 1984, during a closing ceremony held in the Apostles’ College where he transmitted the torch to Youssef Zgheib who became assistant chief of Group. Few months later, on December 23, 1984, he was named Chief of Group during the Christmas fiesta in the College. He remained in this function for one year and on December 23, 1985 passed over the title to Kamal Zakhour.

Saturday May 26, 1984 marked the climax of his scouts itinerary. On that day, in the forest of Harissa, under his godfather Michel Sakr‘s understanding look, and after receiving the joint blessing of Father Chalhoub, his scouts example and spiritual mentor, and of Mgr Roland Abou Jaoude, former troop Chief, Simon took the “Road”. This event marked the apogee of a rich scouts course lived in a merely Christian authenticity and fidelity.

The following day of his departure was a true date – hinge in his life. That Sunday, during a Mass of graces in Chnaniir, in the domain of the Choueiri, he announced to the scouts’ community, in presence of his scouts and sacerdotal godfather, Father Sami Bteiche, Lebanese missionary, the decision that will pleasantly surprise all the attending audience, including his parents: to commit himself to follow the ways of the Lord and become a priest. From this day on, he was to inaugurate a new chapter far more luminous of his life so penetrated by the Redeemer’s presence.

Affiliated Seminarist in the Maronite diocese of Jounieh, he began his studies of theology at the Holy Spirit University of Kaslik (USEK) in Lebanon and crowned them in July 1989 by a degree. During this period, Simon was especially marked by his professor’s example, priest Boutros Azzi, and by his fervid and insistent leitmotif: “Love the church! Love the church!” These words will remain engraved forever in the memory of the Lord’s new man.
During his academic years in USEK, the young Simon was ordained sub deacon on December 4, 1988 in the chapel of the patriarchal seminary of Ghazir (Lebanon) with about twenty friends from his promotion, then deacon on August 13, 1989 in St. – Georges Church in Kfour (Lebanon) with Robert Daccache and Antoine Bechaalani. One month later there came the big day of his life: the one of his sacerdotal ordination on September 14, 1989, in the patriarchal seminary of Ghazir, by Mgr Choukralla Harb, bishop of Jounieh.

The young Simon, still seminarist, had signed, moreover, a first on the level of the spiritual accompaniment: he was, indeed, the spiritual counselor of the first youth team of Notre Dame (ENDJ) founded in Lebanon by Kamal Chemali, Karine Nohra and Rania Boustani, the team he will accompany from 1986 to 1989, in particular during the International Gathering of the ENDJS in Fatima (Portugal), in July 1989. During this gathering, he made some friends among the Italian members of the ENDJS.

Providence had it, some weeks after this gathering and five days after his sacerdotal ordination, that his superiors sent him to improve his theological academic formation in Rome. Hardly installed in the Italian capital, he asked and got to assume the spiritual accompaniment of the Roman team ENDJ known as ” Rome II “, responsibility that he will fulfill until the summer of 1992.

In the Eternal City, Father Simon lived in the College ” Russicum “, in the direct surrounding of the Sainte – Marie Majeure Basilica. At first he attended courses at the Gregorian Papal university, held by the Jesuit Fathers, where he crowned his studies by a canonical license in dogmatic theology in February 1992 on a theme that will always remain dear to his heart: the couple and the family. The title of his ” tesina “, or memory, was: ” Mystery, Mystical and Mission of the Christian Marriage in the writings of abbot Henri Caffarel “, founder of the well known ” Notre Dame teams “. In a letter addressed to Father Simon on January 6, 1992, abbot Caffarel, who received a copy of the ” tesina” by the author’s cares, described it as “one of the best studies that he has ever read “, adding to the address of Father Simon that ” in spite of the urgent works, I could not stop going all over your memory with greed and admiration for your perspicacious and conscientious work“.

During his very rich academic experience in the “Gregoriana “, Father Simon was particularly impregnated by the rigor and the spirituality of his thesis director, Father Pierre Adnès, sj, for whom he will keep a deep gratitude.

After obtaining his canonical degree, Father Simon immediately tackled the preparation of a doctorate in ecclesiology at the Oriental Papal Institute in Rome on the theme of ” The Maronite Ecclesiology in the texts of the service for the celebration of the Dedication “, under the direction of Father Pierre Youssef, patriarchal priest of the Chaldeans in Paris and professor of Syriac patrology in the institute. Father Simon worked there until June 1994, when his bishop called him to assume his parochial functions in Haret Sakher (Jounieh). Suspending then his academic research, Father Simon went back to Lebanon on September 28, 1994 and began a third course in his life, the one of the parish engagement.

He was already familiar with this engagement during his stay in Rome. In parallel with his academic studies, Father Simon did not hesitate to hold pastoral responsibilities as assistant priest to many Catholic parishes in Europe. He assumed, from 1990 to 1991, the responsibility of ecclesiastic assistant of Don Andrea Santoro, parish priest of “Gesu di Nazareth” in the Zona Pietralata (Rome), and worked from 1991 to 1994 with Don Luigi Zangrilli, parish priest of ” San Francesco of Assisi ” in Cisterna, in the Italian province of the Latina.
That was not all. Episodically, he also assumed pastoral responsibilities in other parishes in Italy, Switzerland and Germany [” San Pietro Candelo ” in Biella (Italy) during Christmas 1989, Easter 1990 and July 1990; ” Parocchia di Introbio” in Lecco (Italy) during Christmas 1990; ” San Martino ” in Camorino (Switzerland) during Christmas (1991-1994), Easter (1990-1994) and July (1991-1993); parish of Aschaffenburg in Bavaria (Germany) in October 1992]. He also benefitted from some summer vacations to deepen his knowledge of the German language [stay at the Goethe – Institute in Murnau (Germany) in the summer of 1991, stay at the Gotz in Freiburg (Germany) in September 1992].
His pastoral efficiency during his stay in Rome allowed him to weave strong ties among his different European parishes and to achieve a libano-italian cooperation project for scouts. Upon his initiative, the Swiss parish of Camorino invited the Italian scouts group of Cisterna to celebrate Easter 1993 in their parish. The scouts accepted the invitation and came with their Lebanese chaplain to liven up the celebrations of the Ascension Day, Good Friday and Easter Sunday. Also upon his initiative, the scouts of Cisterna had invited 17 Lebanese scouts (eight of the Apostles’ Group and nine of the Group St. – Maron of Chekka) to a flying camp followed by a stationary camp in Italy in July 1992. It was an unforgettable moment for the participants.
Father Simon knew how to tie deep friendships also in Italy and Switzerland, relations that he will maintain after his return to Lebanon. Among those that proved to be the strongest, we mention: in Candelo, Mrs. Rita Pezzana, who Simon used to call “Mamma Rita ” and considered her like a second mother, as well as the family Pessa (Paolo and Dianella with their daughter Francesca); in Camorino, the family Descritophoris (Mario and Maria Rosa with their daughters Ulda and Cinzia); finally, in Cisterna, the family Mercuri (Alberto and Maria Pina with their daughters Maria Dina, Claudia and Sara), a family who was especially close to his heart and with whom he used to stay every time he went on vacation to Italy after his definitive return to Lebanon on September 28, 1994.



Secular priest in the diocese of Jounieh (Lebanon), Father Simon was, starting October 15, 1994, the priest curate of Youssef Al – Andari in the parish of ” Saint – Maron ” in Haret Sakhr, then priest in this same parish from October 12, 1996, after the death of Father Al-Andari.

It is in Saint – Maron’s parish that Father Simon revealed his pastoral qualities. He gave back life and vigor to the feminine laic brotherhood of the Immaculate Conception and of Saint – Joseph, as well as the Marian union. Then he launched new parochial initiatives everywhere: he divided the parish into homogeneous pastoral zones each under a Saint’s protection; created the “families Communities “, adapted version of the Notre Dame teams, promoted the life of couples and families within the parish, started the children’s Mass, the Youth Mass, the group of prayer; the parochial choir; the Children’s choir named ” Choir of Charity ” and the daily processions during the Marian month.

Along with his regular pastoral activities, Father Simon brought a particular care to the organization of high quality cultural activities inside his parish and the promotion of pastoral sharing among Catholic Churches of different rituals. He also accumulated several responsibilities outside his parish: He was member of the catechetic diocesan commission (1994-1999); member of the Youth diocesan commission (1994 -¼); member of the Ministerial Council (1994-1999); catechist in St. – John school of Okaybeh (1994-1998); spiritual animator in the Ste Famille Française college in Jounieh (1999-2001); chaplain of the Social Scouts Group in Jounieh (1998 -¼); dogmatic theology professor in St. – Peter and Paul’s center for the training of laymen in Azra (1996 -¼); lecturer at the preparation sessions for marriage in the diocese of Jounieh since their launching in 1996.

On June 8, 2001, Father Simon traveled to Rome accompanied by a group of parishioners on the occasion of the canonization of the Lebanese Monial Rafqa el Rayyess. On June 12, 2001, two days after the canonization of St Rafqa, he went to meditate at the sanctuary of Padre Pio of Pietrelcina in San Giovanni Rotondo (Foggia, South of Italy) and asked his intercession so that the Lord helps him to preserve his priesthood healthy and holy. Indeed, after seven years of parochial labor, tiring and fruitful, Father Simon felt the need to take a radical step back, wanting ardently to do what he will call, in a very meaningful manner, a ” Quality leap” in his sacerdotal itinerary: he feared that the routine and the baldness will make his relations with the Lord mediocre.

Thus he asked his bishop for permission to quit, for some time, his parochial responsibilities in order to recapitulate his course of life in meditation and prayer and to resume his academic studies and complete his doctorate. His request was granted. On August 20, 2001, by way of personal recollection, he accompanied from Rome a group of Italian disabled in pilgrimage to Notre – Dame of Lourdes (France). There, and while he attended a physical handicapped , he felt a sharp pain pounding at his back that he attributed at first to a false movement. On September 8, 2001, he left Rome, in pilgrimage to Notre – Dame of Medjugorje (Bosnia). The backache persisted, but it didn’t hinder him from continuing his meditations and his prayers intensely and preparing his conferences due to take place during the recollection days of the vicars of the Maronite diocese of Byblos from September17 to September 19, 2001, the day following his return to Lebanon. As his backache worsened, he finally trusted the advice of his friends and agreed to undergo a medical exam, which revealed a metastasis.

Father Simon was admitted to the Saint – Louis hospital in Jounieh on October 10, 2001. A fourth stage of life had began, a stage so rich in spiritual maturity, so intense in personal conversion, that he wanted to live it in his very core and was keen to testify to his parishioners, his scouts family and his family circle. He systematically asked his parishioners, friends, priests, laymen, scouts, guides, young and old, all stricken by the news and who hastened to offer their help, to live with him this event as a “sign” of the divine proximity, a “call” to the conversion of souls and consciences, and forget what he called in a terse style, the “accident” of his illness. In his intention, chains of prayer were formed. They included believers from all countries who took turns on the prayer day and night. Regularly, Masses were said almost everywhere to implore his recovery. Circles of prayer and reflection were formed. On the instigation of father Simon who accompanied them from his hospital bed, they displayed a strong will to incite their members to a spiritual quality leap in order to reach an evangelical fidelity much more committing. The Scouts family of the Apostles wrote a prayer to implore the recovery of Father Simon, their brother, their chief and their chaplain, through the intervention of Father Chalhoub, founder of the scouts family and model of a holy life deeply venerated by Father Simon. Other groups and parishes started pilgrimages of conversion in his intention. It seemed as if everyone suddenly wanted to skip stages on the road leading to the Beatitudes.

May 10th 2002 was the date of  P. Simon  passage to the eternal light, since then   « Darbessama » saw the light to continue his path of testimony and create projects already communicated during his lifetime.

Father Simon wanted this site on the Internet network to be a banquet of faith, hope and love to which he himself invites us to share with him in prayers, reflection, testimony and authentic conversion of hearts and souls, the joyous and resolute certainty of being Sons of God in Jesus Christ and apostles of His evangelic Truth.

We made this desire ours and we thrive to respond to it faithfully. We would also like to pay tribute to a scouts and Christian community profoundly thankful to a true boy scout of the ways of the Lord our Father, to a pastor in love with Jesus Christ and to a joyous breath of the Holy Spirit that will thrust our Church and our country towards a new Pentecost.



سيرة حياة الأب سيمون الزند

ولد سيمون الزند في 28 شباط 1960 في غادير في قضاء كسروان (لبنان). وقد كبر في كنف والديه عبدو وايلين اللذين ربّياه على الايمان المسيحي، وفي محيط ماروني اتّسم بالتقوى، الى جانب شقيقه الاكبر سناً ريمون وفارس وشقيقتيه الاصغر ريموندا ومايا

بين عامي 1963 و1970، تلقّى دروسه الابتدائية في معهد الرسل – جونيه. وحصل في ختام المرحلة الابتدائية على منحة دراسية من رئيس المعهد الاب بول نجم

ثم تابع دروسه التكميلية والثانوية في المدرسة الرسمية في غزير حتى عام 1975. وبسبب اندلاع الحرب، اضطر ليغيّر مدرسته من جديد. فأنهى دروسه الثانوية في ثانوية حارة صخر الرسمية في ايلول عام 1977

وكان الزند ميالاً الى المواد العلمية، فتابع دروساً عليا في مادة العلوم الالكترونية حتى العام 1981. إلاّ أن حياته الكشفية هي التي لعبت الدور الحاسم في تحديد مثله العليا في الحياة

وقد كان للاب بطرس شلهوب المرسل اللبناني ومؤسس فوج الكشافة الرسل الشكفي وأب الكشافة في جبل لبنان الأثر الدامغ على شخصية سيمون وكذلك على دعوته النهائية في الحياة

وتحت نظر الاب شلهوب، تلقى سيمون تعليمًا كشفيًا متينًا داخل وحدة مار يوحنا المعمدان. وحضّر، مع قائد فريقه، بشارة خبصا، وعده الكشفي الذي أعلنه في بكركي في 27 ايار 1978. ثم نفّذ السهرة الأولى في غوسطا في 20 كانون الثاني 1979، وقد سبقتها فترة تحضير فكري معمّق برفقة ادوار برجي

(Chacal Radieux ) حصل من وحدته على توتم(لقب كشفي) “شغبر المتهلل “   وكان عرابه سمير فرحات

في اليوم التالي، تولّى مسؤولية فريق “الشعلة” الى ان انتهت مدته كقائد فريق في 15 تشرين الثاني 1980. بعدها، رُقِّيَ الى رتبة مساعد قائد الوحدة. في 1 آب 1981، وفي غابة الصنوبر في حريصا، صار قائد وحدة مار يوحنا المعمدان وذلك خلال احتفال عيّن خلاله ايضا ادوار برجي قائدًا للفوج وانطلق خلاله فادي برهوش ككشاف جوّال

في الوقت نفسه، كان سيمون بدأ، اعتبارًا من تشرين الاول 1980، مهام مساعد المفوّض الوطني لفرع الجوالة في جمعية كشافة لبنان وذلك لمدة ثلاث سنوات متتالية، الى جانب القائد سلامه حشيمة، وهو قائد سابق لوحدة مار يوحنا المعمدان

انتهت مهامه كمسؤول جوّال في 4 آب 1984، في احتفال ختامي في معهد الرسل حيث نقل المشعل الى يوسف زغيب. وصار مساعد قائد الفوج. بعد بضعة اشهر، وفي 23 كانون الاول 1984، سُمي قائد فوج كشافة الرسل في خلال الاحتفال بعيد الميلاد في معهد الرسل، وبقي في مسؤوليته لمدة عام كامل وقد خلفه فيها في 23 كانون الاول 1985 كمال زخور

في 26 ايار 1984، كان سيمون الزند بلغ قمة مساره الكشفي عندما انطلق ككشاف جوّال في غابة حريصا، وتحت نظر عرّابه ميشال صقر، وبعدما نال بركة الاب شلهوب ملهمه الكشفي ومرشده الروحي، وفي حضور المطران رولان ابو جودة. وقد شكلت هذه المحطة ذروة نشاط كشفي مثالي عاشه سيمون الزند في شفافية والتزام مسيحيين حقيقيين

غداة هذا الانطلاق الذي شكل منعطفًا مصيريًا في حياته، وخلال قداس شكر أقيم في منزل آل شويري في شننعير، أعلن سيمون الزند أمام كل العائلة الكشفية وفي حضور عرّابه الكشفي وعرّابه الكهنوتي الاب سامي بطيش، قراره بالسير في طريق الرب وبتكريس نفسه للكهنوت

هذا القرار فاجأ كل الموجودين بمن فيهم أهل سيمون، ولكنه غمرهم بالفرح ايضًا. إعتبارًا من تلك اللحظة، بدأ الزند فصلًا جديدًا مشرقًا من حياته الموسومة بحضور الرب

بدأ الاكليريكي سيمون الزند دروسه في اللاهوت في جامعة الروح القدس في الكسليك وحصل على إجازة في تموز عام 1989، في خلال فترة الدراسة هذه، تأثّر بمثل استاذه الاباتي بطرس قزي الذي كان يردّد بإصرار وبحماس دائم شعار

أحبّوا الكنيسة … أحبّوا الكنيسة“. وهذه الكلمات انطبعت في ذاكرته”

سيم سيمون الزند شدياقًا في 4 كانون الاول 1988 في كنيسة الاكليريكية البطريركية في غزير مع عشرين من رفاقه، ثم شماسًا في 13 آب 1989 في كنيسة مار جرجس في الكفور مع روبير دكاش وانطوان بشعلاني

14 ايلول 1989 كان اليوم الأهّم في حياته: يوم سيامته الكهنوتية في عيد ارتفاع الصليب، في اكليريكية غزير، على يد المطران شكرالله حرب راعي ابرشية جونية المارونية

وكان الزند بدأ، حتى قبل سيامته كاهنًا، مسجلًا بذلك سابقة في هذا المجال، مهمة الارشاد الروحي. اذ كان مرشدًا لفرقة الـ  ENDJ فرق السيدة للشباب الاولى والتي أسست في لبنان مع كمال شمالي وكارين نهرا ورانيا بستاني. وهو رافق هذه الفرقة من 1986الى 1989، وخصوصًا خلال التجمّع العالمي للحركة في فاتيما في البرتغال في تموز 1989، حيث كوّن صداقات مع أعضاء ايطاليين في الحركة

بعد مرور بضعة أسابيع على هذا اللقاء وخمسة أيام بعد سيامته الكهنوتية، شاءت الأقدار أن يرسله رؤساؤه إلى روما ليستكمل تعليمه الاكاديمي اللاهوتي. في العاصمة الايطالية، طلب الخوري سيمون ان يكون المرشد الروحي لفرقة الـENDJ   الايطالية المعروفة باسم “روما2″، ونال ما اراد. وقد بقي في هذه المسؤولية حتى صيف 1992

في روما، أقام الخوري سيمون في معهد روسيكوم في محيط بازيليك سانتا ماريا ماجوري. وحصل من الجامعة الغريغورية البابوية التي يتولّى إدارتها الآباء اليسوعيون على إجازة تعليمية في اللاهوت العقائدي في شباط 1992 حول موضوع كان وسيبقى غاليًا على قلبه وهو الزواج والعائلة. وقد حملت اطروحته عنوان:                               “سر وروحانية ورسالة الزواج المسيحي في كتابات الاب هنري كافاريل”. وبالفرنسية، تبدأ الكلمات الاربع بحرف

M : Mystére, Mystique, Mission, Mariage

وقد وجّه كافاريل وهو مؤسس فرق السيدة العذراء الشهيرة رسالة إلى الخوري سيمون الزند في 6 كانون الثاني 1992، وصف فيها الأطروحة التي حصل على نسخة منها، بأنها “إحدى أفضل الدراسات التي وصلت إليه“. وتابع: “على الرغم من كثرة انشغالاتي وأهميتها، فلم استطع أن أمنع نفسي من قراءة أطروحتك بشغف وبأن أعجب بعملك

“الذي يتسِّم بالدقة والعمق والضمير

وخلال اختباره الأكاديمي الغني في الغريغوريانا، تأثَّر الخوري سيمون بشكل خاص بروحانية وصراحة مدير أطروحته بيار ازنيس وقد كان يدين له بشعور عميق بالعرفان

بعد حصوله على إجازته اللاهوتيّة، بدأ الخوري سيمون بتحضير دكتوراه في الاكليزيولوجيا في المعهد البابوي الشرقي في روما تحت عنوان: الاكليزيولوجيا المارونية في صلوات الفرض الإلهي لعيدي تجديد البيعة وتقديسها، بإدارة الأب بيار يوسف النائب البطريركي الكلداني في باريس واستاذ الباترولوجيا (علم الآباء) السريانية في المعهد. وقد عمل الخوري سيمون في اطروحة الدكتوراه هذه حتى حزيران 1994 عندما استدعاه مطرانه ليمارس مهامًا رعوية في حارة صخر في جونيه فعلَّق أبحاثه الأكاديميّة وعاد إلى لبنان في 28 أيلول 1994 وبدأ مرحلة ثالثة في حياته، مرحلة الالتزام الرعوي 

وفي الواقع، كان الخوري سيمون بدأ الاختبار الرعوي أثناء وجوده في روما. ففي موازاة دروسه الأكاديميّة، استلم مسؤوليات رعوية بصفة كاهن مساعد في عدد من الرعايا الكاثوليكيّة في اوروبا. فمارس بين 1990 و 1991 مهمة مساعد كاهن إلى جانب اندريا سانتورو كاهن رعيّة “يسوع الناصري” في منطقة بياترالاتا في روما. ثم انتقل لمساعدة الكاهن لويجي زانغريلي في رعية القديس فرنسيس الأسيزي في شيسترنا، حيث بقي حتى العام 1994

فيما تولّى بشكل مرحلي مهمّات رعوية في رعايا أخرى في إيطاليا وسويسرا والمانيا. وكان يستفيد من عطلة الصيف من أجل تعميق معرفته باللغة الألمانية ( أمضى فترة في معهد غوته في مورنو في ألمانيا صيف 1991، ثم أقام عند آل غوتز في فرييورغ في ألمانيا في أيلول   1991

وخلال تأديته الفاعلة لرسالته الرعوية أثناء وجوده في إيطاليا، تمكّن من إقامة روابط متينة بين الرعايا الأوروبيّة المختلفة التي مرَّ فيها، وحقّق مشروعًا للتعاون الكشفي بين لبنان وإيطاليا. وبناءً على مبادرة منه، دَعت رعية كامورينو السويسريّة مجموعة إيطاليّة كشفيّة من شيسترنا لتحتفل معها بعيد الفصح عام 1993. وقد لبّى الكشافون الإيطاليون الدعوة وقصدوا سويسرا مع راعيهم اللبناني وأحيوا احتفالات خميس الأسرار والجمعة العظيمة وأحد القيامة في الرعية السويسريّة. وكان كشافة شيسترنا دعوا 17 كشافًا لبنانيًا (8 من فوج الرسل و9 من فوج مار مارون – شكا) إلى مخيم نقَّال تبعه مخيّم ثابت في الريف الإيطالي في تموز 1993. وقد أمضى المشاركون بمعيّة الخوري سيمون أوقاتًا لا تنسى

كذلك بنى الخوري سيمون صداقات متينة في إيطاليا وسويسرا حافظ عليها حتى بعد عودته غلى لبنان. ومن أبرزها علاقته في كاندلو مع السيدة ريتا بيزانا التي اعتاد الخوري سيمون على تسميتها “ماما ريتا“، التي اعتبرها بمثابة أم ثانية. وفي كامورينو مع عائلة ديكريستوفوريس (ماريو وماريا روزا وبنتاهما اولدوا سينزيا)، وفي شيسترنا مع عائلة مركوري )البرتو وماريا بينا وبناتهما ماريا دينا وكلوديا وساره)

وقد درج الخوري سيمون على الإقامة لدى هذه العائلة في كل مرة كان يزور فيها إيطاليا خلال العطل، على أثر عودته النهائية إلى لبنان في 28 ايلول 1994

اعتبارًا من 15 تشرين الأول 1994، صار الخوري سيمون نائبًا للخوري يوسف العنداري في رعية مار مارون في حارة صخر، ثم كاهنًا اعتبارًا من 12 تشرين الأول 1996، بعد وفاة الخوري العنداري

في مار مارون، وجد الخوري سيمون حقلاً واسعًا لتثمير كل اختباراته ومواهبه. فعمد إلى تفعيل وتنشيط الأخويتين النسائيتين (مار يوسف والحبل بلا دنس) والاتحاد المريمي

ثم أطلق مبادرات رعوية جديدة في اتجاهات عدّة. فقسَّم الأراضي التابعة للرعيّة إلى أحياء رعوية متجانسة ووضع كلاً   منها تحت رعاية أحد القديسين. وأوجد الجماعات العيليّة (نسخة معدّلة عن فرق السيدة

(Equipe Notre Dame

من أجل إعطاء دفع للحياة الزوجيّة والعائليّة داخل الرعية. وتميّزت رعية مار مارون بقداس خاص بالأطفال، وقداس الشبيبة، وساعات صلاة تعدّها مجموعة خاصة، وجوقة الرعيّة، وجوقة الأطفال (جوقة المحبة) … ومن النشاطات المميَّزة الزياحات اليومية في شهر أيار، الشهر المريمي، إلى جانب العديد من النشاطات الروحيّة والاحتفالات الخاصة في كل مناسبة وفي كل عيد

على خطٍ موازٍ للنشاطات الرعوية العادية، اهتمَّ الخوري سيمون بتنظيم نشاطات ثقافية نوعية داخل الرعية، وبإعطاء دفع للمشاركة بين الكنائس الكاثوليكيّة ذات الطقوس المختلفة وبإقامة علاقات ممتازة على الصعيد المسكوني مع الكنائس غير الكاثوليكيّة الموجودة ضمن رعيته

من جهة أخرى، تولّى الخوري سيمون عددًا من المسؤوليات خارج الإطار الرعوي. فكان عضوًا في اللجنة الأبرشية للتعليم المسيحي بين 1994 و1999، وعضوًا في اللجنة الأبرشية للشباب منذ العام 1997، وعضوًا في المجلس الكهنوتي بين 1994 و1999، واستاذًا للتعليم المسيحي في مدرسة مار يوحنا في العقيبه بين 1994 و1998، ومرافقًا للنشاطات الروحيّة في مدرسة العائلة المقدسة الفرنسية في جونيه بين 1999 و2001، ومرشدًا روحيًا للتجمّع الاجتماعي الكشفي في جونيه بين العام 1998 و….، واستاذًا في اللاهوت في مركز مار بطرس وبولس لتنشئة العلمانيين في العذرا بين 1996 …. ومحاضرًا في دورات تحضير الزواج في أبرشية جونيه منذ بدء هذه الدورات عام 1996 

بعد سبع سنوات من العمل الرعوي المثمر والمنهك في آن، قرّر الخوري سيمون أن يتوقف جذريًا وصلَّى بشغف من أجل أن يحقق ما أسماه بطريقة معبّرة جدًا “قفزة نوعيّة” في مساره الكهنوتي. وقد كان الخوري سيمون يخشى في الواقع أن تؤدّي الأعمال الروتينيّة والعادية التي يتولاّها إلى الاساءة إلى علاقته بالرب، وإلى تهميش هذه العلاقة. وقد قال لأبناء رعيته عندما كان يبلغهم قراره، أنه يشعر أحيانًا أن ليس عنده الوقت الكافي ليُجالِس من ترك كل شيء لأجله، وانه يريد أن يترك كل شيء مرة أخرى ليعود إليه

ومن أجل هذا، طلب الخوري سيمون من مطرانه الإذن بالتخلّي عن مهامه الرعوية من أجل إعادة النظر في مسار حياته عن طريق التأمل والصلاة من أجل العودة إلى تخصّصه الأطكاديمي واستكمال رسالة الدكتوراه. طلبه هذا بدأ بالنضوج خلال رحلة حجّ قام بها في 7 حزيران 2001 برفقة مجموعة من أبناء رعيته إلى روما، في مناسبة تقديس الراهبة اللبنانية رفقا الريّس. في 12 حزيران 2001، بعد يومين من احتفال التقديس، صلّى الخوري سيمون بخشوع على قبر الطوباوي بادري بيو دا بيتريلشينا في سان جيوفاني روتوندو (جنوب إيطاليا) وطلب شفاعة بادري بيو لكي يساعده الرب على الحفاظ على سلامة كهنوته وقدسيته. ولدى عودته إلى لبنا، تبلَّغ من المطران التجاوب مع طلبه

في 20 آب 2001، رافق الخوري سيمون من روما مجموعة من المقعدين الإيطاليين في رحلة حجّ إلى سيدة لورد في فرنسا. وقد أراد هذه الرحلة بمثابة رياضة روحيّة شخصيّة له. وخلال قيامه بمساعدة أحد المقعدين جسديًا، شعر بألم حاد في ظهره ظنَّ أنه نتيجة حركة خاطئة قام بها. في 8 ايلول 2001، سافر من روما إلى سيدة مديغورييه في البوسنة في زيارة حجّ. وكانت آلام ظهره لا تزال ترافقه. إلاّ أن ذلك لم يمنعه من مواصلة تأملاته وصلواته الحثيثة، ومن تحضير محاضرات استعدادًا لإحياء رياضة روحيّة لكهنة أبرشية جبيل المارونية لدى عودته إلى لبنان. وقد قام فعلاً بهذه المحاضرات بين 17 و19 ايلول 2001. في هذا الوقت، كانت آلام ظهره تزداد سوءًا

نزولاً عند نصائح أصدقائه، وافق أخيرًا على الخضوع لفحص طبي أظهرت نتيجته أن الخوري سيمون يعاني من انبثاث سرطاني

أُدخل الخوري سيمون الزند مستشفى سان لويس في جونيه اعتبارًا من 10 تشرين الأول 2001، وقد بدأت بالنسبة إليه مرحلة رابعة في حياته، غنيّة بالنضوج الروحي ومليئة بالتحوّلات على الصعيد الشخصي. ويبدو الخوري سيمون مصممًا على الغوص في عمق هذا الاختبار، فيما يسكنه هاجس الشهادة للرب بصوت عال وبقوة من خلال معاناته، وذلك أمام أفراد عائلته، وأبناء رعيته، وعائلته الكشفية وأصدقائه وكل محيطه … وقد طلب تباعًا من أبناء رعيته وأصدقائه، الكهنة والعلمانيين، الكشافة والقادة، الشبان والأكبر سنًا والذين هزَّهم خبر مرضه وسارعوا للالتفاف حوله، أن يعيشوا معه هذا الحدث، على أنه علامة من السماء، ودعوة لارتداد الأنفس والضمائر. كما دعا الجميع لكي ينسوا ما أسماه “الحادثة” المتعلقة بمرضه وأن يعيشوا “الحالة” التي يحياها هو

على نيّته، تشكَّلت مجموعات صلاة متواصلة. وهي تضمّ مؤمنين من بلدان مختلفة يتناوبون في الصلاة ليلاً نهارًا من دون توقف. وفي كل مكان، تقام قداديس ترفع من أجل شفائه، إلى جانب حلقات الصلاة والتأمل. وبناءً على طلب من الخوري سيمون الذي يرافق كل هذه الصلوات من سريره في المستشفى، يعبِّر الجميع عن إرادة ملحّة في أن تطبع حياة كل واحد منهم “قفزة نوعيّة” روحيّة بهدف الوصول إلى التزام مسيحي وثيق وأكثر شفافيّة. ومن ضمن هذا التوجّه، وضعت عائلة الرسل الكشفية صلاة خاصة بها  تتضرّع فيها إلى الرب أن يشفي الخوري سيمون الأخ والقائد والمرشد، بتدخّل من الاب شلهوب، مؤسس العائلة الكشفية ونموذج الحياة المثالية في القداسة في نظر الخوري سيمون ورفاقه

كذلك قامت مجموعات ورعايا أخرى بزيارات حجّ وتوبة على نيّة الخوري سيمون. وكأن الناس يريدون فجأة أن يحرقوا المراحل على الطريق المؤدية إلى التطويبات

وعاش الخوري سيمون اختبار الحقيقة هذا بصفاء وبفرح وبثقة لا تتزعزع بإرادة الخالق، مستظلاً شفاعة سيدة لبنان وبادري بيو، وصلوات الأب شلهوب. اليوم، وقد ظلّ متمسكًا بشعاره الكهنوتي الذي أعلنه يوم سيامته “تكفيك نعمتي“. وهذا الشعار سيظلّ المنّ الآتي من السماء والذي سيغذّيه في خلال عبوره الصحراء نحو المملكة الموعودة

في 10 ايار2002 انتقل ابونا سيمون الى الأنوار السماوية عندها تأسست “درب السما” لنكمل طريق شهاداته

أمّا رغبة الخوري سيمون فهي أن يكون هذا الموقع على الانترنت وليمة من الإيمان والرجاء والحبّ يدعونا إليه هو نفسه لمشاركته الصلاة والتأمل والشهادة والتوبة الحقيقيّة للقلوب والضمائر، والثقة الأكيدة بأننا كلنا أبناء الله في يسوع المسيح ورسل الحقيقة، ملء الحقيقة المتمثلة في الإنجيل

وقد تبّنينا من جهتنا، هذه الرغبة، ونحن نحاول أن نتجاوب معها بإخلاص. إنما نوّد في الوقت نفسه أن يعبّر هذا الموقع عن شعور التقدير والعرفان بالجميل الذي تكنّه مجموعة كشفية ومسيحيّة لجوّال استثنائي على طرقات الله الآب، ولكاهن يعشق يسوع فوق كل شيء، ولحامل نفحة الروح من الروح القدس. ونحن عازمون أن نمشي معه ومع كنيستنا ووطننا على درب عنصرة جديدة


Biographie Père Simon El-Zind


Simon El-Zind naquit le 28 février 1960 à Ghadir (Liban). Son père Abdo et sa mère Hélène l’élevèrent dans la foi chrétienne, dans un environnement maronite pieux, aux côtés de ses frères aînés Raymond et Farès et de ses sœurs benjamines Raymonda et Maya.

Entre 1963 et 1970, il fit ses études primaires au Collège des Apôtres, où il se distingua par de très bonnes aptitudes scolaires dès ses débuts. Au terme du cycle primaire, le supérieur de son collège, le Père Paul Najm, offrit à ses parents une demi-bourse de scolarité pour récompenser ses résultats.

C’est pourtant à l’école publique de Ghazir qu’il fit ses études complémentaires entre 1970 et 1975. Le déclenchement de la guerre imposa à son tour un autre changement d’école, et c’est finalement au lycée d’Etat de Haret Sakhr (Jounieh) qu’il décrocha son baccalauréat de fin d’études scolaires en septembre 1977.

Porté pour les matières scientifiques, il poursuivit des études de Technicien Supérieur en électronique jusqu’en 1981. Simultanément, il adhèra au Clan St-Jean Baptiste du Groupe Scout des Apôtres le 30 octobre 1977. Le scoutisme fut déterminant dans la formation de ses idéaux de vie.

Ce fut notamment Père Boutros Chalhoub, de la Congrégation des Missionnaires Libanais Maronites, fondateur du Groupe Scout des Apôtres et père du scoutisme au Mont-Liban, qui laissa sa marque indélébile aussi bien sur le caractère que sur la vocation ultime du jeune Simon.

Sous  l’inspiration de Père Chalhoub, Simon bénéficia d’une éducation scoute très solide au sein du Clan St-Jean Baptiste. Avec Béchara Khabsa, son chef d’équipe, il prépara sa promesse scoute, qu’il prononça à Bkerké le 27 mai 1978. Il fit ensuite sa ” Première Veille ” à Ghosta le 20 janvier 1979, après un travail de réflexion accompagné par Edouard Bourgi. Le 26 janvier 1979, parrainé par Samir Farhat, il se vit décerné, par son Clan, le totem de ” Chacal Radieux “. Le jour suivant, il prit en charge la responsabilité de l’équipe ” La Flamme “. Son mandat de chef d’équipe expira le 15 novembre 1980, au départ d’un week-end de clan où il fut promu Assistant Chef de Clan. Le 1er août 1981, dans la pinède de Harissa, il assuma la responsabilité de Chef du Clan St-Jean Baptiste lors d’une festivité durant laquelle Edouard Bourgi fut nommé Chef de Groupe et Fadi Barhouche prit son Départ Routier.

En parallèle, Simon assuma, à partir d’octobre 1980, les fonctions d’Assistant Commissaire National de la Branche Route auprès de l’Association des Scouts du Liban durant trois années consécutives. A l’époque, le Commissaire National de la Branche Route n’était autre que Salemeh Hoshaymeh, ancien Chef du Clan St-Jean Baptiste.

Sa carrière de responsable routier s’acheva le 4 août 1984, lors d’une cérémonie de clôture au Collège des Apôtres où il transmit le flambeau à Youssef Zgheib pour devenir Assistant Chef de Groupe. Quelques mois plus tard, le 23 décembre 1984, il fut nommé Chef du Groupe des Apôtres lors d’une festivité de Noël au Collège des Apôtres. Il resta dans cette fonction un an durant et, le 23 décembre 1985, il passa la relève à Kamal Zakhour.

Auparavant, le samedi 26 mai 1984 avait marqué le summum de son itinéraire scout. Ce jour-là, en effet, dans la forêt de Harissa, sous le regard bienveillant de son parrain, Michel Sakr, et après la bénédiction conjointe de Père Chalhoub, son exemple scout et son mentor spirituel, et de Mgr. Roland Abou Jaoudeh, ancien Chef de la Troupe des Apôtres, Simon prit son ” Départ Routier “, apogée d’un riche parcours scout vécu dans une authenticité et une fidélité purement chrétiennes.

Mais ce fut le lendemain de son Départ Routier qui représenta une vraie date-charnière dans sa vie. Ce dimanche-là, lors d’une messe d’action de grâces à Chnaniir, dans le domaine des Choueiri, il annonça à la communauté scoute, en présence de son parrain scout et de son parrain sacerdotal, le Père Sami Bteiche, missionnaire libanais, la décision qui surprendra agréablement tous les présents, y compris ses parents: celle de s’engager à suivre les voies du Seigneur en se destinant à l’état sacerdotal. A partir de ce moment, il va inaugurer un nouveau chapitre autrement lumineux de sa vie si pénétrée de la présence du Rédempteur.


Séminariste affilié au diocèse maronite de Jounieh, il commença ses études de théologie à l’Université du Saint-Esprit de Kaslik (USEK) au Liban et les couronna en juillet 1989 par une licence. De cette période estudiantine, Simon fut surtout marqué par l’exemple de son professeur, le Père Abbé Boutros Azzi, et par son leitmotiv fervent et insistant: ” Aimez l’Eglise ! Aimez l’Eglise ! “. Ces mots resteront à jamais gravés dans la mémoire du nouvel homme de Dieu.

Durant ses années académiques à l’USEK, le jeune Simon fut ordonné sous-diacre le 4 décembre 1988 dans la chapelle du séminaire patriarcal de Ghazir (Liban) avec une vingtaine de camarades de promotion, puis diacre le 13 août 1989 en l’église St-Georges de Kfour (Liban) avec Robert Daccache et Antoine Bechaalani. Un mois plus tard viendra le grand jour de sa vie: celui de son ordination sacerdotale le 14 septembre 1989, au séminaire patriarcal de Ghazir, par Mgr Choucrallah Harb, évêque de Jounieh.

Le jeune Simon, encore séminariste, avait signé, par ailleurs, une première au niveau de l’accompagnement spirituel: il fut, en effet, le ” conspi ” (conseiller spirituel) de la toute première ” Equipe Notre-Dame Jeunes ” (ENDJ) fondée au Liban autour de Kamal Chémali, Karine Nohra et Rania Boustani, équipe qu’il accompagnera de 1986 à 1989, notamment lors du Rassemblement International des ENDJ à Fatima (Portugal), en juillet 1989. Durant ce rassemblement, il se lia d’amitié avec quelques membres italiens des ENDJ.

Et la Providence voulut que, quelques semaines après ce rassemblement et cinq jours après son ordination sacerdotale, les supérieurs du nouveau prêtre Simon l’envoient parfaire sa formation académique théologique à Rome. A peine installé dans la capitale italienne, il demanda et obtint d’assumer l’accompagnement spirituel de l’équipe ENDJ romaine connue sous le nom de ” Rome II “, charge qu’il remplira jusqu’en été 1992.

A la Ville Eternelle, Père Simon logea au Collège ” Russicum “, dans l’alentour immédiat de la Basilique Sainte-Marie Majeure. Il fréquenta tout d’abord l’Université Pontificale Grégorienne, tenue par les Pères jésuites, où il couronna ses études par une licence canonique en théologie dogmatique obtenue en février 1992 sur un thème qui lui restera toujours cher : le couple et la famille. Le titre de sa ” tesina “, ou mémoire, était : “Mystère, Mystique et Mission du Mariage Chrétien dans les écrits de l’Abbé Henri Caffarel “. Ce dernier, comme on le sait, est le fondateur des célèbres “Equipes Notre Dame”. Dans une lettre adressée au Père Simon le 6 janvier 1992, l’abbé Caffarel, qui reçut une copie de la ” tesina ” par les soins de l’auteur, la décrivit comme “l’une des meilleures études qui me soit parvenue “, ajoutant à l’adresse du Père Simon que ” malgré les travaux urgents, je n’ai pu m’empêcher de parcourir votre mémoire avec avidité et d’admirer votre travail perspicace et consciencieux “.

Durant son expérience académique très riche à la ” Gregoriana “, Père Simon fut particulièrement imprégné de la rigueur et de la spiritualité de son directeur de thèse, le Père Pierre Adnès, sj, pour lequel il éprouvera une profonde gratitude.

Après l’obtention de sa licence canonique, Père Simon s’attela immédiatement à la préparation d’un doctorat en ecclésiologie auprès de l’Institut Pontifical Oriental à Rome sur le thème de ” L’Ecclésiologie maronite dans les textes de l’office des fêtes de la Dédicace ” , sous la direction du Père Pierre Youssef, vicaire patriarcal des Chaldéens à Paris et professeur de patrologie syriaque à l’Institut. Père Simon y travailla jusqu’en juin 1994, date à laquelle son évêque le rappela pour des fonctions paroissiales à Haret Sakhr (Jounieh). Suspendant alors ses recherches académiques, Père Simon rentra au Liban le 28 septembre 1994 et commença un troisième parcours dans sa carrière, celui de l’engagement pastoral.

Cet engagement-là, il l’avait déjà entamé durant son séjour à Rome. En effet, parallèlement à ses études académiques, Père Simon n’hésita pas à tenir des responsabilités pastorales comme prêtre assistant auprès de maintes paroisses catholiques en Europe. C’est ainsi qu’il assuma, entre 1990 et 1991, la charge d’assistant ecclésial auprès de Don Andrea Santoro, curé de la paroisse ” Gesù di Nazareth ” à la Zona Pietralata (Rome), et entre 1991 et 1994, auprès de Don Luigi Zangrilli, curé de la paroisse ” San Fransesco d’Assisi ” à Cisterna, dans la province italienne du Latina.
Mais ce ne fut pas tout. Episodiquement, il assuma aussi des charges pastorales dans d’autres paroisses en Italie, en Suisse et en Allemagne [” San Pietro Candelo ” à Biella (Italie) à Noël 1989, à Pâques 1990 et en juillet 1990 ; ” Parrocchia di Introbio ” à Lecco (Italie) à Noël 1990 ; ” San Martino ” à Camorino (Suisse) à Noël (1991-1994), à Pâques (1990-1994) et au mois de juillet (1991-1993) ; paroisse d’Aschaffenburg en Bavière (Allemagne) en octobre 1992]. De même, il profita de quelques vacances d’été pour approfondir sa connaissance de la langue allemande [séjour au Goethe-Institut à Murnau (Allemagne) en été 1991, séjour de perfectionnement chez les Götz à Freiburg (Allemagne) en septembre 1992].
Son efficacité pastorale durant son séjour romain lui permit de tisser des liens solides entre ces différentes paroisses européeennes et de réaliser un projet de coopération scoute libano-italien. Grâce à son initiative, la paroisse suisse de Camorino invita le groupe scout italien de Cisterna à venir fêter Pâques de l’an 1993 dans leur paroisse. Les scouts donnèrent suite à l’invitation et vinrent avec leur aumônier libanais animer les célébrations du Jeudi Saint, du Vendredi Saint et du Dimanche de Pâques. Auparavant, et toujours grâce à l’initiative du Père Simon, les scouts de Cisterna avaient invité 17 scouts libanais (huit du Groupe des Apôtres et neuf du Groupe St-Maron de Chekka) à un camp volant suivi d’un camp fixe dans la campagne romaine en juillet 1992. Ce fut un moment inoubliable pour les participants.
Père Simon sut aussi nouer des amitiés profondes en Italie et en Suisse, amitiés qu’il continuera à entretenir après son retour au Liban. Parmi celles qui se sont avérées les plus solides, signalons notamment : à Candelo, Mme Rita Pezzana, que Simon a coutume d’appeler ” Mamma Rita ” et qu’il considère comme une seconde maman, ainsi que la famille Pessa (Paolo et Dianella avec leur fille Francesca); à Camorino, la famille Decristophoris (Mario et Maria Rosa avec leurs filles Ulda et Cinzia) ; enfin, à Cisterna, la famille Mercuri (Alberto et Maria Pina avec leurs filles Maria Dina, Claudia et Sara), celle qui lui tient particulièrement à cœur et chez qui il prendra l’habitude de loger toutes les fois qu’il se rendra en vacances en Italie après son retour définitif au Liban le 28 septembre 1994.


Prêtre séculier au diocèse de Jounieh (Liban), Père Simon fut, à partir du 15 octobre 1994, vicaire du curé Youssef Al-Andari à la paroisse de ” Saint-Maron ” à Haret Sakhr, puis curé de cette même paroisse à partir du 12 octobre 1996 après le décès du Père Al-Andari.

C’est à Saint-Maron que Père Simon donna toute la mesure de ses qualités pastorales. Il redonna vie et vigueur aux confréries laïques féminines de l’Immaculée Conception et de Saint-Joseph, ainsi qu’à l’Union Mariale. Ensuite il lança de nouvelles initiatives paroissiales tous azimuts: découpage du territoire de la paroisse en zones pastorales homogènes chacune sous la protection d’un Saint ; les ” Communautés de familles “, version adaptée des Equipes Notre Dame, pour promouvoir la vie de couple et de famille dans la paroisse ; la messe des enfants ; la messe des jeunes ; le groupe de prière ; la chorale paroissiale ; la chorale d’enfants dite ” Chorale de la Charité ” ; la procession quotidienne durant le mois marial.

Parallèlement aux activités pastorales régulières, Père Simon apporta un soin particulier à l’organisation d’activités culturelles de qualité au sein de sa paroisse ainsi qu’à la promotion de la pastorale de partage entre des Eglises catholiques de rites différents. Par ailleurs, il cumula plusieurs responsabilités à l’extérieur de sa paroisse: membre de la commission diocésaine pour la catéchèse (1994-1999) ; membre de la commission diocésaine des jeunes (1994-…) ; membre du Conseil Sacerdotal (1994-1999) ; catéchète à l’école St-Jean de Okaybeh (1994-1998); animateur spirituel au collège des sœurs de la Ste Famille Française à Jounieh (1999-2001) ; aumônier du Groupement Social Scout à Jounieh (1998-…) ; professeur de théologie dogmatique au Centre de St-Pierre et Paul pour la formation des laïcs à Azra (1996-…) ; conférencier dans les sessions de préparation au mariage au diocèse de Jounieh depuis leur lancement en 1996.

Pour cela, il demanda à son évêque la permission d’abandonner, pour un temps, ses charges paroissiales en vue de récapituler son parcours de vie dans la méditation et la prière et de réintégrer le circuit académique pour compléter son doctorat. La requête lui fut accordée. Le 20 août 2001, en guise de récollection personnelle, il accompagna de Rome des handicapés italiens en pèlerinage à Notre-Dame de Lourdes (France). Là, et pendant qu’il assistait un handicapé physique, il sentit un mal de dos aigu qu’il attribua tout d’abord à un faux mouvement. Le 8 septembre 2001, il repartit, toujours de Rome, en pèlerinage à Notre-Dame de Medjugorje (Bosnie). Le ” mal de dos ” persistait, mais cela ne l’empêcha pas de continuer intensément ses méditations et ses prières et de préparer ses conférences en vue d’animer les journées de récollection des curés du diocèse maronite de Byblos du 17 au 19 septembre 2001, le lendemain de son retour au Liban. Comme ses maux de dos continuaient à empirer, il se fia finalement aux conseils de ses amis et consentit à subir un examen médical, qui décela une métastase.Le 8 juin 2001, Père Simon voyagea à Rome en compagnie d’un groupe de paroissiens de Saint-Maron à l’occasion de la canonisation de la moniale libanaise Rafqa El-Rayyess. Le 12 juin 2001, deux jours après la canonisation de Sainte Rafqa, il alla se recueillir au sanctuaire du Bienheureux Padre Pio de Pietrelcina à San Giovanni Rotondo (Foggia, Italie du Sud) et demanda son intercession pour que le Seigneur l’aide à conserver son sacerdoce sain et saint. En effet, après sept années de labeur paroissial tout aussi éprouvant que fructueux, Père Simon sentait le besoin de prendre un recul radical, désirant ardemment effectuer ce qu’il appellera, d’une manière très significative, un ” saut de qualité ” dans son itinéraire sacerdotal: il craignait que la routine et la platitude puissent ” médiocriser ” ses rapports avec le Seigneur.

Père Simon fut admis à l’Hôpital Saint-Louis de Jounieh à partir du 10 octobre 2001. Pour lui commence alors une quatrième étape de vie, une étape si riche en maturité spirituelle, si intense en conversion personnelle, qu’il veut la vivre au plus profond de son être et qu’il a à cœur de témoigner haut et fort aux siens, à ses paroissiens, à sa famille scoute et à son entourage. Il demande systématiquement à ses paroissiens et amis, prêtres et laïcs, scouts et guides, jeunes et aînés, frappés par la nouvelle et accourus proposer leur assistance, de vivre avec lui cet événement comme un ” signe ” de la proximité divine, comme un ” appel ” à la conversion des âmes et des consciences, et d’oublier ce qu’il appelle lapidairement l’ ” accident ” proprement dit de sa maladie. A son intention, des chaînes de prière se sont formées. Elles regroupent des fidèles de tous pays qui se relaient dans la prière jour et nuit. Régulièrement, des messes sont dites un peu partout pour implorer sa guérison. Des cercles de prière et de réflexion se sont constitués. D’autres groupes et paroisses ont entamé des pélerinages de conversion à son intention. On dirait que les gens veulent soudain brûler les étapes sur la route conduisant aux Béatitudes.

Le 10 Mai 2002 fut la date de passage de P. Simon vers les lumières célestes et depuis la Fondation « Darbessama » a vu le jour pour essayer de continuer son chemin de témoignage et de réaliser des projets déjà communiqués de son vivant.

Le désir du Père Simon était que ce site sur le réseau Internet soit un banquet de foi, d’espérance et d’amour auquel lui-même nous a convié pour partager avec lui dans la prière, dans la réflexion, dans le témoignage et dans la conversion authentique des cœurs et des consciences, la certitude radieuse et résolue d’être enfants de Dieu en Jésus-Christ et apôtres de sa Vérité évangélique.

Ce désir, nous l’avons fait nôtre et nous essayons d’y répondre fidèlement. Nous aimerions, par ailleurs, qu’il exprime l’hommage d’une communauté scoute et chrétienne profondément reconnaissante à un vrai routier des voies de Dieu le Père, à un pasteur épris d’amour pour Jésus-Christ et à un souffle radieux de l’Esprit-Saint qui portera notre Eglise et notre pays vers une nouvelle Pentecôte.

Read less